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Qué son las hormonas del crecimiento

Qué son las hormonas del crecimiento

06/10/2022 Última modificación: 16/02/2023

La hormona del crecimiento es un elemento esencial en el correcto desarrollo humano, que tiene gran influencia sobre diversos elementos, siendo el principal de ellos, como su nombre popular indica, el crecimiento. 

Corren una gran cantidad de rumores acerca de que son realmente las hormonas de crecimiento y cuáles son sus efectos concretos en el organismo en las diferentes etapas de la vida pero, ¿cuáles de ellos son ciertos y cuáles no?, ¿es posible que un adulto tome hormona de crecimiento?, ¿qué efectos tiene? Veámoslo en detalle en este artículo de Welthy.

¿Qué es la hormona del crecimiento y para qué sirve?

¿Qué es la hormona del crecimiento y para qué sirve?

La hormona del crecimiento, llamada habitualmente GH por su nombre en el inglés, growth hormone, recibe en realidad el nombre científico de somatotropina cuando es de origen natural, o somatropina (HGH) cuando se ha producido artificialmente in vitro. 

Se trata de una hormona que se produce en la glándula pituitaria, localizada en la base del cerebro. Regula principalmente el crecimiento del cuerpo y el metabolismo, aunque tiene más efectos, entre ellos el control del equilibrio electrolítico y la regulación de la lipólisis, es decir, el uso de los depósitos de grasa como fuente de energía.

La hormona de crecimiento se produce durante toda la vida, aunque con la edad se da un deterioro gradual y natural. Esto quiere decir que su deficiencia se deja notar no solo en la etapa de crecimiento, sino durante todo el periodo vital. 

h3. Para qué sirven 

Entonces, a la práctica y actualmente, ¿para qué sivren las hormonas de crecimiento? 

  • Se usan como medicamentos con receta, generalmente en el tratamiento de problemas de crecimiento en niños o, en el caso de adultos, para luchar contra los diversos síntomas que la falta de GH provoca. Se sabe de deportistas profesionales que recurren a esta y otras hormonas para intentar mejorar su rendimiento, pero es una práctica prohibida por la gran mayoría de federaciones que, además, no es de probados resultados. 
  • Otro uso de la hormona de crecimiento es en la agricultura industrial, para conseguir un más rápido engorde y desarrollo del ganado, aumentando así la producción. Sus usos son controvertidos y dependen de la legislación de cada país o territorio, pues en muchos casos no está permitido. Por poner un ejemplo, en Estados Unidos la FDA, el organismo regulador responsable, solo permite el uso de hormona de crecimiento bovina para que las vacas lecheras produzcan una mayor cantidad de esta. Además, en el etiquetado del producto es posible encontrar si la leche se ha elaborado con o sin la mencionada somatotropina bovina. 

¿Qué pasa si tengo desequilibradas las hormonas del crecimiento? 

La deficiencia o exceso de la hormona de crecimiento pueden provocar diversas patologías, siendo tres de ellas las más comunes:

  • Gigantismo. Cuando un niño en etapa de crecimiento produce demasiada somatotropina, puede darse un crecimiento exagerado de los huesos, especialmente los largos, que da lugar a una altura mayor de lo normal. Sus huesos, músculos y órganos crecerán más de lo común. Habitualmente se da a causa de un tumor benigno en la hipófisis, que puede extraerse o tratarse para reducirlo. 
  • Acromegalia. Si el exceso de hormona del crecimiento se da en la edad adulta, lo que produce es acromegalia, un aumento del tamaño de los huesos, los pies, las manos e incluso el rostro. 
  • Déficit de GH. La falta de hormona de crecimiento frenará el desarrollo físico de los niños, provocando desórdenes en su peso y en el desarrollo de su madurez sexual. Puede tratarse de bebés de tamaño normal en su nacimiento, pero que se desarrollan menos y más lentamente a lo largo de la primera lactancia y en adelante. Cuando se da en adultos puede dar lugar a fatiga crónica, debilidad muscular e intolerancia a la glucosa, además de desórdenes de metabolismo. 
¿Qué pasa si tomo la hormona del crecimiento?

¿Qué pasa si tomo la hormona del crecimiento?

Si tienes deficiencia de GH y tomas hormona de crecimiento, debes hacerlo aconsejado siempre por un especialista médico que pueda orientarte acerca de cómo hacerlo y en qué cantidades. 

Además, la hormona de crecimiento es un fármaco extraordinariamente caro, por lo que si el servicio de salud pública no te la receta, el coste del medicamento correrá de tu propio bolsillo, y puede llegar a ser de hasta 1.000 € mensuales en algunos casos. 

No se puede hablar de que son las hormonas de crecimiento sin hacer especial hincapié en que su uso en personas saludables no se recomienda en absoluto, puesto que puede dar lugar a numerosos problemas y desórdenes graves

Además, su principal uso en adultos sanos se concentra en los deportistas que buscan aumentar su rendimiento, masa muscular, fuerza o conseguir una reducción de la grasa corporal mediante la toma de esta hormona, en ocasiones en solitario, en ocasiones acompañada de otras hormonas o sustancias que potencien su efecto como esteroides anabólicos o insulina. 

Sin embargo, estos efectos, a día de hoy, aún no han sido demostrados a falta de estudios concretos en este ámbito. Es decir, que no se puede afirmar que tomar hormona del crecimiento vaya a potenciar el desarrollo físico de un deportista, mientras que sí lo expone a los peligros del exceso de esta hormona. Estos atletas pueden sufrir dolores musculares y en las articulaciones, retención anormal de líquidos e hinchazón articular, además de enfermedades cardíacas si la exposición a niveles muy altos de GH es prolongada. Se añaden a la lista el peligro de diabetes de tipo 2, el aumento del riesgo de ciertos tipos de cáncer, ginecomastia en el caso de los hombres, síndrome del túnel carpiano y un crecimiento de la resistencia a la insulina. 

Cabe alertar también contra los riesgos de la compra y uso de GH obtenida de venta ilegal, que puede estar adulterada con ingredientes nocivos para el organismo. La hormona de crecimiento derivada de tejido humano puede provocar adicionalmente la enfermedad de Creutzfeldt-Jakob, parecida al llamado síndrome de las vacas locas y mortal. 

El uso de GH para niños y adultos con déficit de GH y recomendado por personal médico, sin embargo, es seguro y eficaz. Ayudará a regular el crecimiento hasta niveles normales en etapas de inmadurez física, así como a normalizar el metabolismo, estimular la quema de grasas y paliar los otros síntomas asociados a la deficiencia de GH. 

La GH se usa también para tratar con eficacia otras dolencias, como el síndrome del intestino corto o la pérdida de masa muscular que el VIH comporta.  

¿Cómo se aumenta la hormona del crecimiento?

¿Cómo se aumenta la hormona del crecimiento?

Es posible estimular la producción de hormona de crecimiento de forma natural para beneficiarse así de todo lo que conlleva mantener unos buenos niveles de esta, entre ellos la preservación de la masa muscular, el mantenimiento de una grasa corporal baja, la regulación del colesterol y protección contra el envejecimiento, entre otros. 

Con una rutina diaria sana basada en el ejercicio físico, la dieta y los buenos hábitos, es posible ganar mucho terreno. 

  • Descansa lo suficiente. La GH se produce principalmente mientras dormimos, así que es básico respetar periodos de descanso suficiente de al menos 7 horas diaria, siempre cuidando la calidad del sueño. 
  • Entrenamiento de alta intensidad. La realización de ejercicio físico de gran intensidad como el Crossfit o el HIIT produce una activación de las fibras rápidas y una producción de ácido láctico que estimulan la producción de GH.
  • Dieta de bajo índice glucémico. Evita los picos de insulina en tu dieta, especialmente en las 2 horas siguientes a tu entrenamiento o actividad física de alta intensidad, donde no debes tomar azúcar. 
  • Cena rica en proteínas. El pescado, los lácteos, el pavo o la gelatina son grandes aliados aquí. En el siguiente artículo te hablamos de los alimentos con mucha proteína.
  • Evita el alcohol. Mantener un hígado sano es vital para producir GH. Mantente siempre hidratado, evita las bebidas alcohólicas y mantén una dieta equilibrada para que tu hígado esté siempre a tope. 

Además, es necesario prevenir contra el consumo de determinados suplementos alimenticios, de aparición relativamente reciente, que dicen estimular la producción o liberación de GH, en ocasiones vendidos como productos anti envejecimiento, normalmente en forma de píldoras o pastillas. 

Estos productos no solo no tienen efectos beneficiosos probados, sino que son, o bien engañosos, o ilegales, pues no es legal añadir GH a productos de alimentación o suplementos de dieta. 

Adicionalmente, cabe mencionar que la hormona del crecimiento no tiene utilidad alguna cuando se ingiere en pastilla o por la vía digestiva, pues el proceso de digestión la desactiva. 

¿Cuánto se puede llegar a crecer con la hormona del crecimiento?

¿Cuánto se puede llegar a crecer con la hormona del crecimiento?

Se sabe que en los casos de niños con deficiencia de GH, el tratamiento adecuado puede llegar a reportar un crecimiento de hasta 10 centímetros durante el primer año. Otros niños presentan un crecimiento menos acentuado, pero aún así mayor del que habían experimentado sin el tratamiento de GH. 

La duración del tratamiento, a su vez, será solo hasta la adolescencia en algunos casos, mientras que otros podrían necesitarlo una vez llegados a la adultez. 

Cuando se trata de discernir que son las hormonas de crecimiento y su déficit en niños, los síntomas o señales más comunes son la baja estatura, el rostro más aniñado de lo correspondiente, el bajo desarrollo muscular, poco tamaño, particularmente de manos y pies, pubertad tardía y un cuerpo con tendencia a acumular grasas. 

En los casos graves en bebés y niños con déficit de GH, además, podemos encontrar niveles bajos de glucosa en sangre y, en el caso de varones, pene de tamaño muy pequeño.

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